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Cultivo de vainilla en tres sistemas de producción

Manual de cultivo de vainilla en tres sistemas de producción

La vainilla pertenece a la familia de las Orchidasea y forma parte del género Vanilla, en él se incluyen aproximadamente 155 especies (Govaerts et al., 2006), para la producción comercial de vainilla sólo se cultivan tres especies; Vanilla planifolia Ardrews o Vanilla fragans Salisburi, Vanilla pompona Schiede y Vanilla tahitensis Moore (Curti, 1995; Toussaint-Samat, 2002; Velázquez 2004).

La planta de vainilla es una orquídea perenne, terrestre, trepadora, de tallo flexible, cilíndrico, simple o ramificado, de color verde brillante, está constituido de 10 a 15 cm de longitud, de uno a dos cm de diámetro, con hojas alternas, dispuestas en zigzag y las guías pueden llegar a medir hasta 50 m de longitud.

Las hojas son flexibles, subsésiles, elípticas, laureadas y suculentas, como el tallo y se disponen de manera alterna a lo largo del tallo acompañados de una yema, la cual no se desarrolla y por la raíz adventicia en el lado opuesto de la hoja. La hoja es una estructura importante, dado que su morfología es útil para la identificación de la especie y la variedad de la planta de vainilla.

Las flores se presentan en inflorescencia o racimos conocidos como “macetas” y brotan de las axilas de las hojas; por lo general, son simples de 5 a 8 cm de longitud y agrupadas. La planta llega a tener de 10 a 15 racimos de flores, compuesto cada uno de por más de 10 flores individuales, las cuales son de color aperlado, blancoamarillento, cuyos brotes florales abren de uno a tres cada mañana en la primavera, pero mueren por las tardes y cuando son polinizadas dan lugar a un fruto carnoso y alargado, de 15 a 25 cm de longitud

El fruto es una cápsula dehiscente, que presenta tres costados cóncavos, en forma cilíndrica, de color verde brillante cuando inmaduro y el cual se torna verde, a amarillo, a café a medida que madura. Su longitud varía de 13 a 25 cm y su diámetro entre 10 y 15 mm. La propagación se realiza por esquejes o bejuco, este debe de ser por lo menos de 80 cm de longitud con cuatro o cinco yemas viables, tomado de lotes de vainilla en producción considerando lo siguiente: productividad, sanidad y vigor.

En este folleto se presenta la tecnología disponible para el cultivo de la vainilla aplicable a los tres sistemas de producción, tecnología que ha sido validada en predios de productores.

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Viveros Sembrando Vida con Sistema de Riego

Construcción e Instalación de Viveros y Sistemas de Riego del programa Sembrando Vida

El programa federal denominado Sembrando Vida esta llevando acabo acciones de suma importancia en las zonas rurales del país, impulsando la producción agroforestal, la producción en traspatios, la reconversión productiva, el trabajo organizado entre productores, la capacitación en la preparación y usos de insumos orgánicos, entre otros.

En la cuestión productiva en campo, el programa tiene el firme propósito de establecer sistemas de producción del tipo agroforestal, es decir, combinar la producción agrícola con la producción de frutales y al mismo tiempo, reforestar con arboles maderables endémicos de cada región, esto en 2.5 hectáreas por beneficiario, acciones que sin duda a mediano y largo plazo generara beneficios a la productividad sustentable, a la economía local y al ambiente.

Estas acciones del programa Sembrando Vida ha impactado y reactiva actividades de terceros, como las empresas proveedoras de servicios profesionales, técnicos y materiales y insumos para la construcción e instalación de viveros con riego, en sus diferentes modos de tecnificación: de mediano a alta tecnificación.

Ante esta situación nos hemos visto involucrados y nos congratula ser parte de este proceso de tecnificación y transferencia de tecnología en las zonas rurales, particularmente en zonas serranas del norte de Veracruz.

Proveedores de Sistemas de Riego y Construcción de Vivero

Los viveros del programa Sembrando Vida deben de cumplir con ciertas características y parámetros técnicos. Los viveros que hemos construidos constan con las siguientes especificaciones:

  • Medidas: 40 metros por 25 metros
  • Área total: $1,000.0
  • Malla sombra tipo monofilamento al 50%
  • Soporte: PTR galvanizado calibre 14 de 2″x2″
  • Tensado con lazo o cable galvanizado calibre 1/8
  • Altura del suelo al techo de 3 metros

Y los sistemas de riego instalados cuenta con las siguientes especificaciones:

  • Riego por microaspersión utilizando en algunos viveros los de tipo nebulización y en otros microaspersores de mayor gasto
  • Los emisores con distribución aérea
  • Instalación de válvulas para el control y seccionado de áreas de riego dentro del vivero
  • Motobomba de 6.5 HP
  • Manómetro
  • Tanque de almacenamiento de 2,500 litros de capacidad
  • Filtros de agua
  • Tubería de PVC hidrica con carga de hasta 11 kg/cm3

De esta manera cumplimos con las normas y estándares exigidos por el programa, e incluso añadiéndole innovaciones técnicas en pro de la operatividad del vivero, y al mismo tiempo, capacitando al grupo de productores y en todo momento instruyéndolos para una correcta operación y así garantizar una buena producción de plantas forestales o frutales.

¿Por qué México ya casi no produce vainilla?

El cultivo de vainilla en México

México dejó de producir mucha vainilla después de que se descubrieron campos petroleros en el norte de Veracruz – en ocasiones justo en los vainillales– y hemos indicado ya las dificultades de financiamiento y los largos plazos de recuperación de la inversión, pero en realidad no debería haber una excusa para no tener una gran producción nacional en la actualidad.

Sin embargo, se requiere una política de Estado realmente comprometida con los productores agrícolas para lograrlo.

Siempre me ha llamado la atención el hecho de que muchos productos mediterráneos tengan un gran mercado mundial y permitan que la población campesina que los produce tenga altos niveles de vida, esto a pesar de que la cuenca mediterránea es un ambiente relativamente pobre comparado con el trópico cálido húmedo.

El aceite de oliva, el vino, las aceitunas, los tomates deshidratados, etc. son ahora consumidos por sociedades que antes no los consumían.

Además de la importancia de la cultura mediterránea en el ámbito mundial, es evidente que países como España, Francia, Italia y Grecia han tenido políticas de Estado destinadas a buscar mercados a sus productos y permitir que los ingresos lleguen a los productores y no se queden en los intermediarios o en las compañías transnacionales.

Además de necesitarse una política decidida de impulso a la producción de vainilla, es evidente la falta en México de tecnología hortícola para resolver los problemas del cultivo de vainilla.

Fuente: Soto Arenas, M.A. 2006. La vainilla, reto y perspectivas de su cultivo. CONABIO